Sloveense coëfficiëntendwerg beleeft Football Manager-sprookje

Met de invoering van een derde Europese toernooi door de UEFA is het aantal clubs dat deelneemt aan de Europese competities aanzienlijk gestegen. 96 clubs kruisen, evenredig verdeeld over de drie toernooien, Europa door op zoek naar roem en glorie. Deze groei zorgt ervoor dat ook onbekendere clubs een kans krijgen om hun kunsten in Europa te vertonen. In deze serie licht ik zes van deze clubs – allen actief in de Conference League – uit. Met vandaag: NS Mura, de coëfficiënt-armste club in Europa én opponent van Vitesse.

Drie promoties en je eerste kampioenschap in de Eredivisie. En dat binnen acht jaar behalen: het klinkt als een succesvolle Football Manager-save. In Slovenië is het werkelijkheid. Nadat ND Mura 05 financiële problemen niet te boven kwam en failliet ging, werd de club als NS Mura nieuw leven ingeblazen. Met de overgebleven jeugd van de vorige naamgever werd op het vierde niveau een doorstart gemaakt.

En met succes: in het eerste seizoen eindigde de jonkies op de tweede plaats met promotie tot gevolg. Binnen vijf jaar wist de nieuwe club door te stoten tot aan de PrvaLiga: de Sloveense evenknie van de Nederlandse Eredivisie. Nadat in 2020 de Sloveense beker werd toegevoegd aan de prijzenkast kwam daar vorig seizoen het nationale kampioenschap bij.

Coëfficiëntenmalaise
In het seizoen 2019/20 nam het voor het eerste deel aan een Europees toernooi, waarin Maccabi Haifa te sterk bleek. Vorig seizoen overleefde het de eerste twee rondes van de Europa League door Nömme Kalju (Estland) en Aarhus (Denemarken) te verslaan. In de derde ronde stuitte de Sloveense formatie op PSV. Een 1-5 overwinning op Sloveense bodem zorgde ervoor dat PSV zich plaatste voor de hoofdfase van het tweede Europese toernooi. 

Dit seizoen is het NS Mura wel gelukt om zich voor het hoofdtoernooi te plaatsen, al hadden ze daar de nodige vangnetten voor nodig. De club begon in de Champions League en won de eerste ronde van het Noord-Macedonische Shkëndija. De tweede ronde tegen Loedogorets ging verloren, waardoor ze instroomden in de Europa League. Daar ging het wederom goed tegen Zalgiris, maar werd in de vierde en laatste ronde verloren van Sturm Graz. In ieder ander seizoen zou dit exit betekenen, maar de invoer van de Conference League heeft een vangnet voor deze clubs gecreëerd.

Door het lage aantal wedstrijden dat de Slovenen de afgelopen seizoenen in Europa afwerkten, worden ze gezien als de zwakste broeder van alle Europese deelnemers in het seizoen 2021/22. Dat heeft volledig te maken met de snelle opkomst die Mura heeft doorgemaakt, waardoor ze pas enkele seizoenen in de Europese toernooien konden spelen.

De coëfficiënt-armste club van de Europese toernooien is dit seizoen in Arnhem te bewonderen. In de loting werd Mura namelijk gekoppeld aan Vitesse. Tottenham Hotspurs en Stade Rennais vervolledigen de poule. In de eerste wedstrijd van Mura in de Conference League komt Vitesse op bezoek. De club uit Arnhem heeft bijna drie keer zoveel coëfficiënten als Mura. Rennes en Spurs hebben respectievelijk ruim zes en 29 keer zoveel coëfficiënten dan de Sloveense formatie. Een vierde plaats lijkt dan ook onvermijdelijk voor Mura. In een Football Manager-save kan het nodige gesjoemeld worden, maar dat gaat in de Conference League niet op.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *