Wat Willem II kan verwachten van Rangers FC

In een leeg Koning Willem II Stadion nemen de Tilburgers het vanavond op tegen het Schotse Rangers FC. Op het spel staat een ticket voor de play-offronde van de Europa League. Wat kan Willem II verwachten van hun Schotse opponent en welke spelers moeten ze extra in de gaten houden?

Met een wereldrecord van 54 landskampioenschappen heeft Rangers een impressieve erelijst, maar deze stammen allemaal uit de tijd voor 2012. Dat jaar staat bij de Schotse voetbalfans nog altijd met zwarte letters in hun geheugen gegrift. De financiële problemen waren voor the Gers niet meer op te lossen, met een faillissement en degradatie naar het vierde niveau als gevolg. Sinds het seizoen 2016/17 spelen ze weer op het hoogste niveau, maar een echte bedreiging voor aartsrivaal Celtic zijn ze de afgelopen seizoenen niet geweest.

In Europa presteren de Rangers een stuk beter. Afgelopen seizoen nog wonnen ze in eigen huis van onder andere Feyenoord en FC Porto. Uiteindelijk werden ze pas in de achtste finales door het Bayer Leverkusen van Peter Bosz uitgeschakeld. Ook dit seizoen zijn ze in Europa uit de startblokken geschoten met een 0-5 overwinning tegen het Gibraltarese Lincoln Red Imps.

Mohamed El Makrini, oud-speler van onder meer FC Den Bosch en SC Cambuur, speelde vorig seizoen met Kilmarnock in de Schotse competitie tegen Rangers. “Ondanks dat ze niet meer in hun gloriejaren zitten, is het nog altijd een grote club. Toen er nog supporters mochten komen, voelden het voor ons als een uitwedstrijd als we thuis tegen ze speelden.”

Colombiaans temperament
De Schotse ploeg is beduidend minder sterk dan voor het faillissement, maar toch zijn er volgens El Makrini een aantal spelers waar Willem II goed op moet letten. Zo ook de Colombiaanse spits Alfredo Morelos, die inmiddels aan zijn vierde seizoen in het blauwwit is begonnen. “Morelos kan scoren op het moment dat je het niet verwacht. In een doelpuntloos duel kan hij het verschil maken,” zegt El Makrini over de 24-jarige spits. In 145 officiële wedstrijden kwam hij tot 82 doelpunten voor de Rangers.

Ook voor Ryan Kent moeten de Tilburgers oppassen. “Hij is snel en heeft een goede dribbel, waarmee hij voor veel gevaar kan zorgen.” De 23-jarige buitenspeler met een verleden bij Liverpool werd twee seizoenen geleden door de fans zelfs verkozen tot Talent van het Jaar en lijkt die belofte naar de supporters dit seizoen in te gaan lossen.

Ryan Kent (links) in actie in de wedstrijden tegen Livingston. © Getty Images

Om de Rangers te bestrijden, denkt El Makrini dat Willem II hun eigen spel moet blijven spelen. “Ze hebben de vorige ronde goed gevoetbald. Ze moeten er geen strijd van maken, want dat spel speelt Rangers vaker en gaat ze goed af.”

In verband met de coronacrisis bestaat de kwalificatieronde dit seizoen maar uit één duel in plaats van twee. “De kans voor Willem II om door te gaan is hierdoor zeker groter,“ voegt El Makrini, die afgelopen zomer naar het Noorse IK Start vertrok, hieraan toe.

Topaffiche
Mocht Willem II in deze eenmalige ontmoeting afrekenen met Rangers FC, wacht in de play-offronde nog een topaffiche. De winnaar van het duel tussen Turkse grootmacht Galatasaray en het Kroatische Hajduk Split zal dan naar Tilburg af reizen. Mochten de Tilburgers die wedstrijd naar hun toe trekken, spelen ze in de groepsfase van de Europa League.

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *