Hans Denissen: wijze lessen en indoor football in de Verenigde Staten

Na een teleurstellende periode in Finland haalt FC Emmen Hans Denissen terug naar Nederland. Daar speelt hij twee jaar verdienstelijk in de Eerste Divisie. Zijn contract loopt af en transfervrij loopt hij de deur uit. Hans staat voor een dilemma: op zijn 28ste kiezen voor een maatschappelijke carrière of nog één keer zijn carrière nieuw leven inblazen in het buitenland. Hij vertelt over zijn keuze voor de Verenigde Staten, het spelen van indoor football en de wijze lessen die hij over probeert te brengen op de jeugd.

Na een veelbewogen tijd in Cyprus en Finland staat Hans Denissen nog één keer voor de keuze om het avontuur aan te gaan. Met een aanbieding van San Antonio Scorpions op zak zal hij moeten kiezen tussen een maatschappelijke carrière of een nieuw avontuur. ‘Mijn gedachte was altijd dat ik graag nog in Australië of in Amerika aan de slag wilde gaan. Toen de kans kwam om naar Texas te gaan, was het eigenlijk een no-brainer om die kant op te gaan.’

De San Antonio Scorpions spelen destijds in de North American Soccer League (NASL), het tweede niveau van de Verenigde Staten. Net als de MLS is de NASL een opkomende competitie. ‘Het was een league waar veel nieuwe teams en clubs aan werden toegevoegd. Het was een goed niveau met veel spelers die bij de MLS niet meer aan de bak kwamen of net niet het niveau konden halen, aangevuld met spelers zoals ik die nog een aardig niveau konden halen. Vanuit Europa kwamen wij naar de Verenigde Staten om het niveau op te krikken.’

Succesvol
Zijn periode in San Antonio verloopt succesvol. Vooral het laatste jaar is een hoogtepunt uit zijn carrière, waarin hij wekelijks belangrijk is voor het team. ‘Het was een goede ploeg waar ik in zat, die streed voor het kampioenschap.’ Enkele wedstrijden voor het eind krijgt Denissen wederom te maken met zijn vervelende knieblessure, die hem eerder in zijn carrière al de nodige problematiek had bezorgd. Ondanks zijn vroege einde aan het seizoen, belandt hij in het NASL Team of the Year, nadat hij ook al meermaals verkozen was tot Player of the Month in diezelfde competitie.

Bijzonder rijtje
De geslaagde periode in Texas zorgt voor de nodige interesse van andere clubs. Uiteindelijk verdient hij een transfer naar het grote New York Cosmos. ‘Zij konden iedere buitenlander halen die ze wilden, wat ze met bijvoorbeeld Raùl en Marcos Senna ook hebben gedaan. Dat ik dan een van die buitenlanders ben, is toch wel speciaal.’

In die transfer schuilt voor Hans Denissen ook meteen een bijzondere les. ‘Je bent als speler nooit uitgeleerd. Je denkt op 28-jarige leeftijd in Nederland dat je carrière voorbij is, maar dan twee à drie jaar later kan je een transfer maken naar een mooie club in Amerika.’

Indoor Football
Tegenwoordig is Hans nog altijd woonachtig in de Verenigde Staten, samen met zijn vrouw en twee kinderen. Ook is hij als voetballer nog actief bij de Milwaukee Wave. Niet meer op het veld, maar indoor. ‘Het is zes tegen zes met boarding. We spelen vier keer een kwartier. Ook kan je niet gelijkspelen: je wint of verliest. Ze leggen een soort tapijt neer in een ijshal waar normaal ijshockey wordt gespeeld.’

De keuze voor het indoor football blijkt een keuze die volledig in de carrière van de Nederlander past. ‘Ik heb gewoon ‘ja’ gezegd tegen bepaalde ontwikkelingen en kansen die langskwamen. Het was het makkelijkst geweest om terug naar Nederland te gaan en het vertrouwde leven op te pakken, maar ik ben de uitdaging aan ge gaan om in de Verenigde Staten te blijven en een ander soort voetbal te gaan spelen. Tot het moment dat de trainer zegt: ‘Hans, het is genoeg geweest, je kan het niet meer aan’, blijf ik nog lekker op het veld staan en verbeter ik mezelf elke wedstrijd en elke training.’

Naast het feit dat hij zelf nog actief is als speler, coacht hij tegenwoordig ook jonge ploegen. ‘Het is ontzettend leuk jongens te helpen in coaching en training om ze beter te maken. Ook om mijn ideeën over te brengen op de ploeg en op de jonge gasten die hongerig zijn om te leren. Dat is het mooie van het leven: dat je mensen kan helpen om beter te worden en ze te verrijken met wat ik allemaal heb gedaan in het leven en om hen te helpen om het nog beter te doen als dat ik het heb gedaan.’

Maatschappelijke carrière
Ondanks dat Hans op zijn op 28-jarige leeftijd in Nederland niet koos voor de maatschappelijke carrière, heeft hij deze droom in de Verenigde Staten alsnog vervuld. ‘Jonge jongens helpen vind ik het allerleukst. Van kinderen van 6 jaar die net beginnen tot jongens van 18 jaar die een profcarrière willen bereiken: het is superleuk om met hongerige jongens te werken die alles eruit willen halen wat ze eruit kunnen halen. Voor iedereen is er een toekomst, dat kan je aan mij zien. Het is niet altijd makkelijk, maar als je er vol voor gaat en je met alle ziel en zaligheid ervoor inzet, kan je alles bereiken wat je wilt bereiken. Als de mogelijkheden komen, zal ik daar iedereen in willen helpen, hier in Amerika of later terug in Nederland: ik ben de eerste die hulp zal bieden.’

Kan jij de Verenigde Staten aanraden voor Nederlandse voetballers?
Ja. Sowieso qua ervaring. Het is heel atletisch, je wordt echt aan je jas getrokken om het niveau op te krikken. Ze verwachten veel van je. Cyprus was voor ons een verrijking, maar ik denk dat het avontuur in Amerika nog vele malen groter is geweest: voor mij persoonlijk en voor mijn familie is het toch wel ontzettend goed geweest dat ik die stap heb gemaakt.

Als je in je gedachte de omslag kan maken dat in Nederland niet alles beter is, kan je in alle landen aan de slag als voetballer. Dan kan je bereiken wat je wilt bereiken, waar ter wereld je maar wilt. Dan is the sky the limit.

_____________________________________________________________________________________

In de serie Over de Grens spreek ik met Nederlandse (oud-)voetballers die in het buitenland actief zijn geweest. Van Duitsland tot Azerbeidzjan en van Spanje tot de Verenigde Staten, alles komt voorbij. Zij vertellen hun bijzondere verhalen en ervaringen in het buitenland. Voor andere verhalen in de serie Over de Grens, klik hier op de link.

2 reacties op “Hans Denissen: wijze lessen en indoor football in de Verenigde Staten”

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *